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优选32位MCU要考虑的因素及现实标准

  当为下一代控制应用选择32位MCU时,必须考虑一点,就是面对某一实际的应用,不同供应商的处理器虽然在数据手册上看起来或多或少有些相似,但实际上是非常不同的。虽然数据手册中的规范和Dhrystone(处理器整型数计算能力)MIPS处理能力给出了一个粗略的评估标准,但必须考虑得更深入以保证MCU有足够的吞吐量和过载余量来满足当前和未来的应用需求。
  运行编译EEMBC汽车标准代码的测试结果显示:看起来类似的三款MCU实际性能差别很大
  例如,价格低廉、基于ARM的MCU一般具有很多资源,虽然它们中的许多是基于相同的CPU核,通常是没有高速缓存的ARM7TDMI处理器,但不同供应商的产品整体性能差别非常大。这主要是由于实现片上存储子系统、片上总线结构和I/O功能所采用的方法不同。因此,为了确定哪一款处理器最有价值,就必须考察整个处理器子系统。
  实时嵌入式应用
  当在实时嵌入式应用中使用MCU时,MCU必须对所有操作做出确定性的响应,以保证任务在被分配的时间内完成,响应延迟对于实时系统来说也必须很短。为了达到这个目标,MCU必须具有有效的硬件中断管理子系统,用于处理优先
  权、向量和返回机制。此外,存储子系统不应该成为处理器的制约,它应该能够及时的向处理器提供指令和数据,以实现在指令执行流中插入最少的等待状态。
  处理器也应该有一个有效的上下文切换机制,来保证当中断改变指令流时损失的时间最短。内部系统总线应该有确定的响应时间,用于支持对时间要求严格的操作。
  基于ARM的众多MCU提供了针对不同系统解决方案的广泛选择,这些方案的区别在于时钟速率、集成外设、高容量闪存和静态RAM等。由于内部存储子系统和系统总线效率,以及CPU对芯片设备操作处理程度的差别,即使在相同时钟频率下,MCU的性能也存在着极大的差别。影响性能的一个关键问题就是片上闪存的访问时间过长。
  现实标准
  为了更好地评估处理器的性能,一些现实标准已经开发出来了,例如由EEMBC(嵌入式微处理器基准联盟),一个独立的非营利组织正在开发的标准,可以对各种外部看起来相似的MCU之间的差别进行更深入的分析。
  EEMBC在开发其评估标准套件时也面临了巨大的挑战。首先面对的就是开发测试软件,它用于产生在一个应用中能够代表实际性能的结果。这就表示要抛弃Dhrystone MIPS这一普遍采用的方法,该方法支持创建针对应用的测试,用于测试在汽车、网络、电信、娱乐,以及其他嵌入式系统中处理器的工作。第二个挑战就是起草标准,它需能够非常容易地移植到使用不同处理器的各种开发板中,并且在这些开发板中都能够正常地运行,以评估每个MCU或MPU的性能。
  逐个比较的理想基础是每个MCU周围的硬件环境都尽可能地一致,并使用同样的编译器。最近,采用EEMBC系列汽车/工业标准,在同样的条件下测试ARM MCU的比例正在上升。
  三款MCU进行测试的结果数据显示其吞吐率存在极大的差别。在比较过程中,结果数据根据它们的工作频率进行了归一化处理,并且所有的软件都是在片外闪存中运行的。比较的结果表明:基于ARM的MCU普遍具有很好的性能,部分的性能差别在于MCU中实现片上闪存接口的优化方法不同。
  改善CPU指令执行的吞吐量
  由于闪存的访问时间通常是CPU时钟周期的3~4倍,找到一种从存储器中快速传输数据,而不需要在昂贵的片内RAM中映射数据的方法,会极大地改善执行的吞吐量。对于测试结果中最快的那颗MCU,设计者通过展宽存储器数据总线到128位,以允许4个32位字在一个周期中被传输到数据锁存器,然后再传输到预取缓冲,从而解决了速度不匹配的问题。
  由于CPU使用缓冲中的数据,当它执行第4个字时,另一个128位的字就被传输到了锁存器中,而同时该第4个字被移出了缓冲,锁存器中的新字也被传输到了缓冲。只要发起一个对闪存的数据读访问(装入操作),辅助的支持电路就建立一个数据通路将128位数据存储在缓冲中。这允许代码获取的历史被保留,从而避免了需要重新获取4个指令字的情况。
  如果一个存储器阵列(bank)可以在存储器访问中极大地提高速率,那么设置两个存储器阵列会怎样呢?通过采用锁存器将存储器分成两个阵列的结构,对于每个阵列所有的支持逻辑都相同,并可以具有两倍的指令历史,短循环就可以在所有的锁存器中被完整捕获,循环的执行得以加速。另外一点,双阵列也可以对嵌套循环和寻找分支目标地址提供更好的支持。

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